Castillo de Edimburgo

El Castillo de Edimburgo es el majestuoso punto de referencia que domina el horizonte de la capital así como en pasado ha dominado la larga y pintoresca historia de Escocia y hoy es el lugar histórico más conocido y visitado de Escocia.

Erigido sobre un volcán extinguido ofrece un panorama estupendo sobre la ciudad y alberga tantos eventos como el Edinburgh International Festival y el Military Tattoo. Esta fortaleza representa un símbolo nacional muy fuerte y forma parte del Edinburgh’s World Heritage Site.

El castillo es el fruto de una rica mezcla de estilos arquitectónicos que reflejan sea su compleja historia que su rol como fortaleza y sede de soberanos. La pequeña capilla de St.Margaret es el edificio más antiguo de Edimburgo y que se remonta al 1100.

Qué ver

  • Esplanade: es el patio de armas del ‘600 que precede la entrada al castillo y desde la cual se tiene una espléndida vista del mismo. Aquí en agosto se montan gradas gigantescas para asistir al Military Tattoo.
  • Las fortificaciones inferiores: una vez superado el cuerpo de guardia y el último puente levadizo construido en Escocia podréis admirar en primer lugar la Half Moon Battery, una impresionante fortificación semicircular que marca el límite exterior de las defensas del castillo, seguidmente la Argyle Battery y finalmente la Mill’s Mount Battery desde donde cada día, a las 13h, se dispara una salva de cañón, que antaño servía como señal para las embarcaciones, y hoy señala el horario de las oficinas.
  • Los amantes de las reliquias bélicas apreciarán el National War Museum of Scotland, que encierra 400 años de historia militar, además de la Governor’s House, sede del círculo de oficiales y la New Barracks, la costrucción más grande de todo el conjunto.
  • Si deseáis visitar el edificio más antiguo de la ciudad acercaos al extremo oriental de la ciudadela, a la St. Margaret’s Chapel, de estilo normando, utilizada durante tres siglos como polvorín.
  • El Palace os parecerá más bien modesto pero refleja el estilo de los soberanos que lo han ocupado como María Estuarda: en la Crown Room podréis admirar las Joyas de la Corona, entre ellas la corona de Robert Bruce y la Stone of Destiny, el cojín sobre el que Jacob soñó una escalera de ángeles que unía la tierra con el cielo, que se ha usado siempre como trono de coronación de todos los reyes de Escocia.

Consejos

  • Para admirar las mejores vistas desde el castillo, debéis situaros sobre los bastiones de frente a la St. Margaret’s Chapel: aquí podréis ver también el Mons Meg el cañón de asedio del ‘500 que podía disparar una piedra de 250 kg a 3km de distancia.
  • Por debajo de estos bastiones se puede ver el pequeño cementerio de los animales domésticos de los soldados.
  • Si sois amantes de las prisiones podéis visitar los Vaults, locales subterráneos donde encerraban a prisioneros extranjeros y la Military Prison: aquí podréis ver los grafitos dejados por los prisioneros.
  • Calculad al menos 2-3 horas para visitar enteramente el conjunto.
  • El equipo del castillo ofrece visitas guiadas, de lo contrario hay la posibilidad de elegir las audioguías disponibles en 6 idiomas diferentes.
  • Determinados días al mes se realizan pequeñas representaciones de la historia del castillo con figurantes y actores vestidos de época, en las salas del Palace.
  • En su interior, además de librerías y tiendas de souvenir, se encuentra el Crown Jewel, una tienda que vende joyas exclusivas en rebajas, y una cafetería.
  • Para turistas minusválidos hay a disposición un vehículo de cortesía (patrocinado por el Bank of Scotland).

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